Een hedge fund is een soort beleggingsfonds wat geld probeert te verdienen ongeacht hoe het gaat met de markt. Waar een standaard beleggingsfonds een index volgt (zijn benchmark), gebruikt een hedge fund meer strategie├źn om een tot een positief rendement te komen.

Zo kan een hedge fund ook rendement behalen in een dalende markt, door bijvoorbeeld short te gaan. Ook kunnen ze beleggen verschillende beleggingsinstrumenten zoals bijvoorbeeld aandelen, obligaties of bepaalde valuta. Maar de belangrijkste categorie hedge funds zijn de long/short aandelenfondsen.

Een hedge fund staat daarnaast ook onder minder toezicht dan een gewoon beleggingsfonds. De kosten bij een hedge fund zijn vaak relatief hoog en je moet een minimaal bedrag inleggen.